LA MONTAÑA DE RÓDOPE


El Ródope (también Rodopi) es la más grande montaña en Bulgaria que abarca una séptima parte del territorio del país. La montaña está ubicada en la parte sur de Bulgaria y su parte que está el más al sur se encuentra en el territorio de la Grecia. El pico más grande es Golyam Perelik ( 2191 metros de altitud). El nombre de la montaña es de origen tracia. Las tribus tracias poblaban el Ródope durante varios siglos.  A los alrededores de la montaña hay muchos restos de su cultura, tales como megalitos y santuarios. De punto de vista geomorfológico el Ródope es la más antigua montaña en Bulgaria. La montaña puede ser dividida en Ródope del este y Ródope del Oeste. Las dos partes son muy diferentes una de la otra. La parte del oeste es mucho más alta y el clima es principalmente montañoso. La parte del este tiene el relieve colinoso y montañoso bajo, donde la altitud mediana es sólo 230 m. El clima es muy suave en invierno y muy caluroso en verano. Una parte importante de los recursos hidroeléctricos de Bulgaria son concentrados en la parte del oeste de la montaña. Hay muchas cascadas hidro-eléctricas, construidas en embalses, utilizados para la generación de energía eléctrica, riego y como destinos turísticos. En la región son constatadas cincuenta reservas, algunas de las cuales son bajo la protección de UNESCO.

Hay más de 50 chalets en el Ródope. Lamentablemente algunos de ellos son definitivamente cerrados;  otros están abiertos sólo durante el paeríodo caliente del año. La mayoría de los turistas y de los visitantes de la montaña prefieren alojarse en algunas de las muchas casas de huéspedes y en pequeños hoteles, situados en los pueblos y las pequeñas ciudades del Ródope, como las ciudades de Smolyan, Chepelare, Kardzhali, Velingrad, Devin, Zlatograd y los pueblos Shiroka laka, Yagodina, Gela, Trigrad, Orehovo, Kovachevitsa y muchos otros.
Muchos senderos turísticos atraviesan la parte del oeste y la parte del este de los montes Ródope. Lamentablemente, sólo los más populares son muy bien marcados. Durante la mayoría de los recorridos no es muy díficil perderse. Las montañas Ródope son apropiadas para turistas con diferente grado de experiencia. Pueden hacer cortos paseos  por algunos de los pueblos o lugares de interés (es decir, utilizando como centro por ejemplo el pueblo de Trigrad), o senderismo de muchos días durante más de 6-7 horas por día (algunos recorridos a pie le dan la oportunidad de caminar sólo con su mochila, mientras que su equipaje se transfiere entre los lugares de pernocta). De todos modos, los senderos turísticos aquí son más fáciles en compartación con éstas en el Rila y el Pirin, proporcionando oportunidades de senderismo más fácil a moderado. Los montes Ródope son uno de los mejores lugares para combinar la visita de lugares de interés y el turismo. Todos los itinerarios aquí incluyen turismo por algunos días, incluyendo lo mejor de las montañas búlgaras. Las partes de la montaña a proximidad de la Grecia tuvieron acceso muy limitado durante el comunismo y ahora, poco a poco, ellas descubren sus secretos y tradiciones. Y ellos son únicos. Sin duda este es el lugar para probar la hospitalidad búlgara en el verdadero sentido de la palabra. La más visitada es la región entre los pueblos de Orehovo, Trigrad y la ciudad de Smolyan. Los senderos turísticos más visitados y los sitios turísticos los más populares son situados allá.


Lugares de interés natural y cultural:
Hay muchos, pero permítame mencionar algunos de ellos:
• Centro ecológico ""Ródope del este"" - se ubica en la ciudad de Madzharovo. Allá puede aprender más sobre los buitres y verlos en su entorno natural.
• Chudnite mostove (los Puentes maravillosos) - fenómeno rocoso maravilloso. Los dos puentes son situados al pie del pico Golyam Persenk y son formados de la actividad errosiva del río una vez caudaloso.
• Algunas de las cavernas más populares que puede visitar: "Yagodina", "Bacho Kiro", "Uhlovitsa", "Snezhanka", "Dyavolskoto garlo", etc.
• la ciudad de Kardzhali - en y a proximidad de esta ciudad puede encontrar muchos lugares interesantes: el Museo histórico; el Embalse Kardzhali; la caverna única Utrobata (el Claustro materno), extrañas formaciones rocosas - las Setas de piedra y la Boda de piedra; las ruinas de tres fortalezas - Monyak, Hisarya, Ustra.
• Perperikon y Tatul - dos santuarios tracios muy populares.
• Dyavolskiyat most (el Puente del Diablo) - puente espectacular sobre el río Arda, cerca de la ciudad de Ardino. Él fue construido hace 500 años y sigue permaneciendo. Existen leyendas interesantes en cuanto al arquitecto y la construcción del puente. Algunas personas dicen que si está observando la construcción y el agua por debajo de ella, en un momento determinado del día podrá ver la cara del diablo.
• Puede caminar en algunos de los mejores senderos ecológicos, la mayoría de ellos son de duración de 2-4 horas. El más visitado y hermoso es ""Kanyonat na vodopadite"" (el Cañón de las cascadas) cerca de la ciudad de Smolyan.
• el pueblo de Shiroka laka - reserva arquitectural y folclórica con casas antiguas conservadas.
• los embalses de las montañas Ródope - puede relajarse y disfrutar de la pintoresca vista desde el bordo de los embalses Kardzhali, Beglika, Vacha, Shiroka polyana, Dospat, Toshkov chark.
• Zlatograd - en el centro de la ciudad se encuentra un Complejo etnográfico al aire libre.
• Mezek - sepulcro tracio cerca de la frontera con la Grecia.
• Belintash - santuario tracio, cerca del pueblo de Mostovo.
• El monasterio de Bachkovo - el segundo monasterio más grande en Bulgaria.
• Kovachevitsa - otra pequeña aldea con casas antiguas conservadas.
• Dos desfiladeros magníficos - la garganta de Buynovo y de Trigrad.

La gran variedad del clima y de los suelos determina la gran biodiversidad en las montañas Ródope. Hay más de 2000 plantas, 90 de ellas son especies endémicas para la península balcánica. La planta más popular en la región es Haberlea rhodopensis. La leyenda dice que la planta creció de la sangre del cantante tracio Orfeo. Los representates típicos de los árboles frondosos son el roble, el carpe, el peral silvestre, la haya, el fresno. De las coníferas las más comúnes son la pícea, el pino blanco y el pino negro.  Puede verlos sólo en la parte del oeste de la montaña.
Los representantes de los especies de mamíferos son lobos, jabalíes, osos, cabras monteses, liebres. Los conocedores pueden disfrutar de una variedad de 100 mariquitas. Los Ródopes del este son un verdadero paraíso para los ornitólogos. Hay más de 270 especies de aves. Entre ellos son tres especies de buitres y casi todos águilas y halcones europeos. La región es el hogar de las mayores populaciones de buitre leonado y buitre egipcio en la peníncula balcánica. La garganta de Trigrad es un lugar de fama mundial donde puede ver Tichodroma muraria.

El número de festivales y eventos que tienen lugar en las montañas es enorme y algunos de ellos tienen siglos de historia. Éstos son sólo algunos de ellos:
Festival nacional de la gaita  - tiene lugar cada primer sábado y domingo del mes de agosto en el pueblo de Gela. Puede disfrutar del sonido único de la gaita búlgara. (VIDEO - el récord mundial oficial - conjunto de 333 gaitas)
El festival del pan - tiene lugar cada año en el mes de agosto cerca del pueblo de Rabovo. Puede ver el camino del pan, desde el segazón de la espelta (la planta cereal más antigua en Bulgaria) hasta el pan horneado.
Beglika fest - tiene lugar cada año en el mes de agosto cerca del embalse Beglika. Festival de la actividad y de la creación al aire libre. Combina deporte, arte, educación, música, protección de la naturaleza. Festival de pensamiento ecológico sostensible.
July jazz - festival de música etno-jazz al aire libre. Tiene lugar cerca del pico Perelik, cada año en el mes de julio.

Puede disfrutar de la voz cósmica de Bulgaria: El canto "Izlel e Delyo hayditin" interpretado por Valya Balkanska fue uno de los elegidos e incluidos en el Disco de oro en la nave espacial Voyager para ser el mensaje musical desde la Tierra al espacio exterior. En 2004 salió de los confines del Sistema solar.
 

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